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ミドリムシが地球を救う

ミドリムシが地球を救う

世界規模で直面している地球温暖化と食糧危機への手だてとして、ミドリムシを活用する研究が進んでいる。原生動物でありながら光合成をするミドリムシは二酸化炭素(CO2)の固定効率が高いだけでなく、人間に必要な栄養素のほとんどを作り出せる。東京のベンチャー企業が大量培養に乗り出したほか、大阪の老舗昆布店は高い栄養価に着目、食品への応用に向け研究を続けている。

 ミドリムシは学名を「ユーグレナ」といい、水田などの淡水に生息。体長は30ミクロン〜50ミクロンで尻尾のような鞭毛(べんもう)を動かして運動する一方、葉緑素を持ち光合成を行う。地球上で唯一の動物と植物の中間的微生物だ。

 「これほど環境浄化に優れた生物はいない」と話すのは、約30年ミドリムシを研究している甲子園大栄養学部教授(生物化学)で、大阪府立大名誉教授の中野長久氏(64)。中野氏によると、光合成によるCO2の固定効率は、イネが0.7%、トウモロコシが1.5%に対し、ミドリムシは30%。炭素濃度が高ければ固定効率はさらにあがり「25%のCO2が含まれる鉄工所の排煙なら固定効率は78%になる」という。

 約5年前には電力会社と共同研究を実施。50万キロワットの火力発電所が1日に出すCO2約4300トンをミドリムシに吸収させるには縦横800メートル、深さ1メートルの巨大水槽で培養する必要があることを弾き出した。ただ、実際に水槽を作り、維持管理するには1000億円以上の費用がかかることから、実用化は見送られた。

 ミドリムシの特徴はCO2固定効率だけでない。水や栄養塩、太陽光とCO2だけで、必須アミノ酸や必須脂肪酸、ビタミン、ミネラルなど人間に必要な栄養素のほとんどを作り出すことができる。仮に実用化が見送られた巨大水槽でミドリムシを培養、乾燥させた場合、1日に5000トン、カロリー換算では19万人分以上の食料の生産が可能になるという。中野氏は大阪府立大の研究メンバーとともに乾燥させたミドリムシ入りのクッキーを開発した。

 こうしたなか、ミドリムシの培養に本腰をいれる企業も現れた。3年前、東京のベンチャー企業「ユーグレナ」が大阪府立大や東大、近畿大などと連携し、沖縄県・石垣島で屋外大量培養に成功。同社は「排出権取引ビジネスにも応用できる」と期待を寄せる。

 一方、高い栄養価に着目したのは、大阪の老舗昆布店「こうはら本店養宜館」。ユーグレナ社から協力を受け、自社の塩昆布にミドリムシの栄養成分を溶け込ませた新商品やサプリメント(栄養補助食品)の開発に挑戦している。

米株式、反発=AIG救済期待で

【ニューヨーク16日時事】16日の米株式相場は、証券大手リーマン・ブラザーズの経営破綻(はたん)に続き、資金繰り難に陥っている保険最大手アメリカン・インターナショナル・グループ(AIG)の将来に対する不安が広がる中、終日にわたって不安定な商いが続いた。ただ、米政府がAIGの救済を検討しているとの報が市場に伝わるにつれて上伸に転じ、ダウ工業株30種平均は前日終値比141.51ドル高の1万1059.02ドルで取引を終えた。ハイテク株中心のナスダック総合指数も27.99ポイント高の2207.90で終了。
 ダウは前日、2001年9月の米同時テロ直後以来となる史上6番目の下げ幅を記録していた。
 この日は「AIG救済のうわさに振り回される1日」(市場関係筋)となった。米CNBCテレビは、政府によるAIG救済が議題に上っていると報道。これを受け、AIGは破綻を免れるとの期待が高まった。 

事故米転売 販売業者など90カ所以上を訂正 農水省

事故米転売 販売業者など90カ所以上を訂正 農水省

農水省は17日午前0時前になって、三笠フーズ(大阪市)の汚染米転売の流通販売先の業者数を377から375に訂正した。給食に出した業者として発表した近畿の2社が誤っていた。京都市修徳特養ホームには流通しておらず、日清医療食品の流通先が重複していた。さらに、社会福祉法人が社団法人になっていたり、業者名や住所の一部表記を誤るなど計90カ所以上を訂正した。

▽親玉本店(滋賀県長浜市)
▽肥後ふるさと万頭(熊本県八代市)
▽お菓子のふくさ屋(同)
▽お菓子のさとう(宮崎市)
▽上野静華堂(同)
▽つるや菓子舗(宮崎県延岡市)
▽三原菓子店(宮崎県綾町)
▽おかしの冨士屋(鹿児島県鹿屋市)
▽東京屋菓子店(同)
▽天巳大神神路本部(和歌山市)
▽お菓子処かわしま(鳥取県倉吉市)
▽かめや菓子本町店(島根県益田市)

爆発物 トヨタ工場に2発? けが人はなし 福岡・苅田町

爆発物 トヨタ工場に2発? けが人はなし 福岡・苅田町

福岡県警行橋署は17日、同県苅田町苅田のトヨタ自動車九州小倉工場敷地内にある変電所で16日午前8時半ごろ、計器板のガラスが割れ、約10メートル離れたコンプレッサー室前の砂利土がえぐれているのが見つかったと発表した。現場には直径約60センチ、深さ約10センチの穴があいており、周辺に金属片が散乱していた。二つの場所が離れていることなどから、変電所そばの県道からフェンス越しに手投げ弾のような爆発物が2発投げ込まれた可能性があるとみて、器物損壊容疑で捜査している。けが人はなかった。

 調べでは、15日午前1時55分ごろ、工場正門付近にいたガードマンが何らかの振動を感じていたという。同社苅田工場に15日昼前、男の声で小倉工場を建設した大手ゼネコン名を挙げ「(そこを)今後も使ったらやりますよ」という脅迫めいた電話があった。同署は暴力団関係者による犯行の可能性があるとみて調べている。

 小倉工場を巡っては、昨年11月にも、このゼネコンの現場事務所が放火される事件が起きた。今回同様の脅迫めいた電話もあり、同署が関連を調べている。

 このゼネコンを巡っては、昨年11月、北九州市八幡西区で、共同企業体の工事事務所に発砲される事件も起きている。

民主党・国民新党が合併へ

国民新党の綿貫代表は17日昼、党本部で開いた両院議員総会後に記者会見し、民主党との次期衆院選前の合併について、「民主党から協力(合併)という話が内々に来たが、協力できればという考えは持っている」と述べた。

 民主党から正式提案があれば、合併を受け入れる方向で党内手続きに入る意向を示したものだ。

 これに先立ち、民主党は17日午前、党本部で小沢代表と菅代表代行、輿石東参院議員会長、鳩山幹事長ら幹部が協議し、18日にも国民新党に次期衆院選前の合併を正式に提案する方針を決めた。18日に臨時の役員会と常任幹事会を開き、民主党内の了承を得たい考えだ。これを受け、菅氏が国民新党の亀井静香代表代行に電話でこうした方針を伝えた。

 民主党幹部は「自民党の新総裁が選ばれる22日に両党の合併合意をぶつけたい」としている。
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